23.11.11

La manzana mecánica

Se ha hablado mucho de Steve Jobs, su muerte, su legado, su talento. Pero nadie habla de esto. 
Los famosos iPods, iPads y iPhones del mundo no los fabrica Apple, sino Foxconn, la mayor productora del mundo de aparatos electrónicos. La empresa tiene su sede en Taiwán, pero la mayor parte de sus plantas industriales están en China.
Una de ellas es la enorme fábrica de Longhua, cerca de la ciudad de Shenzen, en el sur del país. Es tan grande que para ir de una de sus puertas a otra se necesita media hora de viaje en auto. Allí trabajan, comen y duermen entre 300.000 y 400.000 obreros.
En 2010 el diario británico The Telegraph visitó Longhua. En la crónica que escribió el periodista Malcolm Moore se cuenta que sus empleados la llaman, haciendo un juego de palabras en chino, “Corre hacia tu muerte”.
Moore fue enviado allí porque en 2010 hubo una ola de suicidios. En mayo, el total de empleados que había muerto tras saltar al vacío desde los edificios del complejo fabril ya llegaba a 12. Otros cuatro habían sobrevivido a su intento, y otros 20 habían sido detenidos por personal de seguridad cuando se aprestaban a saltar.
Luego de los suicidios, Terry Gou, el multimillonario fundador de la compañía, anunció que trasladaría a 60.000 empleados a otras de sus fábricas para que pudieran estar más cerca de sus familias. Por las dudas, también se colocaron redes alrededor de todos los edificios, se clausuraron ventanas y las puertas que dan a los balcones.
En mayo de 2011 el diario británico The Daily Mail informó que Foxconn había comenzado a exigir que sus trabajadores firmaran un papel en el cual aceptan que no tienen derecho a matarse. También deben firmar que, si se suicidaban, sus familiares solo tendrán derecho a una indemnización mínima.
Redes anti suicidios en una fábrica de Foxconn
Por esas fechas, Steve Jobs ofreció una conferencia de prensa en Estados Unidos donde declaró, según la BBC: "Foxconn no es una fábrica donde se explote a los obreros".
Sin embargo, El Daily Mail citó un informe de una ONG que estudió el caso de la empresa y concluyó que sus operarios eran sometidos a condiciones de trabajo degradantes tales como:
1) Abuso en las horas extras. A pesar de que existe un límite legal que prohíbe realizar más de 36 al mes, se consiguió el recibo de un trabajador que había hecho 98.
2)    Durante temporadas de zafra, los obreros solo tomaban un día de descanso tras 13 jornadas consecutivas de trabajo.
3)    Quienes no alcanzaban un buen rendimiento eran humillados frente al resto.
4)    Los trabajadores tenían prohibido hablar entre sí y permanecían de pie durante 12 horas seguidas.
La misma investigación demostró que algunos empleados solo salían de la fábrica para visitar a sus familias una vez al año. El director del relevamiento, Zhu Guangbing, le dijo al Telegraph: “Los trabajadores no tienen permitido hablarse entre ellos. Si hablas, se te hace una anotación negativa en tu foja de servicios y tu supervisor te grita. También te pueden multar”. Guanbing agregó que para mejorar la eficiencia y cumplir con el alto número de pedidos los obreros son conminados a repetir la misma tarea, los mismos movimientos rápidos y exactos en la línea de montaje, un mes tras otro. “Los trabajadores con los que hemos hablado dicen que sus manos siguen temblando en la noche, o que cuando están caminando por la calle no puede dejar de hacer el movimiento que hicieron en el trabajo. Nunca son capaces de relajar sus mentes”.
Una obrera le dijo al Daily Mail: “A veces algunos de mis compañeros de dormitorio lloran cuando vuelven de una larga jornada de trabajo”.
La empresa, que también fabrica para otras grandes compañías-Nokia, Samsung, Sony y Dell entre ellas-, admitió violar las normas vigentes sobre horas extras, pero adujo que quienes habían excedido los límites lo habían hecho en forma “voluntaria”.
El promedio de horas semanales trabajadas por cada trabajador en Foxconn en 2010 fue de 70, lo que supone diez horas de labor los siete días de la semana, o casi 12 horas durante seis jornadas, con una sola de descanso.
Tras la crisis de los suicidios, los sueldos de Foxconn recibieron aumentos de entre el 50 y 100%. Sin embargo, continúan siendo bajísimos. El diario chileno Publimentro visitó Chengdu, otras de las fábricas chinas gigantes de Foxconn, y comprobó que un operario que trabaja 12 horas al día, seis días a la semana, cobra unos 315 dólares al mes, horas extras incluidas.
La empresa sostiene que los empleados de Longhua tienen comida y alojamiento sin costo en las gigantescas torres de apartamentos que hay dentro del mismo predio de la fábrica. Hay un servicio de transporte público y lavandería. Hay canchas de tenis y piscinas de uso gratuito. Hay clubes que ofrecen actividades tales como ajedrez, pesca o alpinismo.
Pero los trabajadores que entrevistó el señor Zhu Guanging le dijeron que ellos no tenían tiempo de aprovechar ninguno de esos beneficios. “Los obreros con los que hablamos nos dijeron que nunca habían usado las piscinas. De todos modos, son solo dos para 300.000 empleados y dicen que están bastante sucias”.
Entre mayo de 2008 y agosto de 2009, para incrementar la productividad, Foxconn hizo que sus obreros usaran n-hexane, un químico. Este líquido servía para limpiar las pantallas táctiles de los aparatos inventados por Jobs, y como se evaporaba más rápido que el alcohol, lograba incrementar el ritmo de trabajo y la productividad de las líneas de montaje.
El químico aumentó en millones de dólares los beneficios de Foxconn y Apple, pero resultó ser tóxico para los operarios. Apple reconoció que 137 fueron hospitalizados. Oficialmente todos fueron dados de alta.
Un grupo de intoxicados, sin embargo, aduce que hasta hoy padece secuelas del envenenamiento. Le escribieron varias cartas a Jobs solicitando dinero para medicamentos y una indemnización por el tiempo que han debido pasar sin trabajar. Nunca obtuvieron respuesta.
Jia Jingchuan fue uno de los intoxicados. Desde que fue internado en 2009 se dedicó a enviar cartas a Jobs en las que relataba las patéticas condiciones en las que laboran y viven los operarios de Foxconn. El empresario nunca contestó.
"Siento mucho la muerte de Jobs", le dijo Jia a Yahoo news. "Su empresa ha hecho más fácil la vida de la gente y ha cambiado toda la industria; pero mi salario era tan bajo que no podía pagarme los productos que yo mismo construía".
Un trabajo publicado por un equipo de investigadores estadounidenses, entre ellos dos profesores de la Universidad de Oregon, sostiene que los trabajadores de Foxconn reciben apenas el 3,6% de lo que el público paga por cada iPhone. El margen de beneficio para la empresa por cada teléfono vendido en 2009 fue del 64%.
Steve Jobs murió dejando 6.790 millones de dólares. Un chino de los que fabrica sus iPads debería trabajar 1.800.000 años, 12 horas por día, seis días a la semana, y no gastar un peso, para poder reunir esa fortuna. O dicho de otro modo: si una persona trabajara fabricando los productos de Apple seis días a la semana, 12 horas por día, desde su nacimiento hasta su muerte a los 70 años, y lo mismo su hijo, su nieto, su bisnieto y así sucesivamente, y ninguno nunca gastara un centavo, se necesitarían 25.661 generaciones para poder acumular la fortuna de este talentoso hombre que, dicho sea de paso, siempre desdeñó la filantropía y nunca le donó un peso a causa alguna.
Así de pornográfico es el mundo hoy.
Lo más asombroso es el afán por ocultarlo.
¿O será que el trabajo esclavo ya no conmueve a nadie?

Artículo de Leonardo Haberkorn
el.informante.blog@gmail.com
Sobre este tema ver también: China, el imperio de las mentiras

24 comentarios:

  1. Puff! Gracias. No había escuchado o leído una sola palabra de todo esto.

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  2. http://www.wired.com/magazine/2011/02/ff_joelinchina/all/1
    La taza de suicidios es más baja en Foxconn que en el resto de China.
    No me interesa defender a nadie, y menos a Jobs, o a su manzanita. Pero vale decir que el Foxconn se fabrican también muchos Android, consolas (XBOX, Wii, Playstation) ...
    Por último ... que Jobs no fuera un filántropo compulsivo es bastante irrelevante. De hecho, incluso podríamos ponernos de acuerdo en que el mejor filántropo es aquel que no se anuncia, no? (no digo ni dejo de decir que sea este el caso).

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  3. Este comentario ha sido eliminado por el autor.

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  4. Este comentario ha sido eliminado por el autor.

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  5. Un nuevo ejemplo de la exclavitud de nuestra época y, paradójicamente, ¿en qué país?
    Estamos tan habituados a los horrores que todo termina pareciéndonos normal.
    ¿Dónde está la salida? Tenemos ídolos con pies de barro porque estamos equivocando la escala de valores.

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  6. Hoy China, mañana España.

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  7. Increíble. Y lo que no sabemos.

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  8. Sería bueno que fundamentes tus afirmaciones citando las fuentes. En tu artículo esta afirmación "nunca le donó un peso a causa alguna" carece de fundamentos, al menos no los encontré en este artículo.

    Veo que muchos periodistas tergiversan las realidades de alguna forma, tratando de convencer al lector sobre sus creencias.

    Sin embargo creo que es relevante dar a conocer que existen este tipo de maltratos y excesos, aunque algunos fundamentos carezcan de una profunda investigación.

    Espero que la censura en tu blog no descarte la visión de críticas constructivas que puedes tomar o no como oportunidad de mejora.

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  9. Leonardo te aprecio mucho como periodista pero tengo una anotación con respecto al último párrafo: Que públicamente no se haya sabido de obras filantrópicas por parte de Jobs no implica que no las haya hecho, es falaz afirmar que nunca dono nada simplemente porque estas acciones no fueron mostradas al público.

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  10. Anónimo: a pesar de lo desagradable de su mensaje, su tono prepotente, su ausencia de firma y su desfachatez para hablar de censura donde no la hay, acá tiene un par de las muchas fuentes al respecto:
    http://www.elpais.com/articulo/portada/multiples/rostros/Steve/Jobs/elpepuculbab/20111105elpbabpor_35/Tes
    http://www.elcolombiano.com/BancoConocimiento/N/no_imitemos_a_steve_jobs/no_imitemos_a_steve_jobs.asp

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  11. la verdad que es dificil hacer un juicio de valores y rasgarnos las vestiduras perteneciendo a un mundo globalizado y altamente tecnificado como el que nos toca ocupar.
    supongo que todos tenemos pc, celulares, televisores, equipos de audio, vestimenta, calzado, etc.
    es dificil hoy en dia encontrar algo que no sea fabricado en asia.
    supongo que este articulo no fue escrito con cincel y martillo sobre una piedra y tampoco creo que utilices palomas mensajeras para comunicarte y si asi fuera en la grifa diria seguramente made in china...
    el que este libre de pecado que arroje la primera piedra.
    saludos, pedro.-

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  12. Esta bueno conocer la realidad de estos trabajadores como la de conocer realmente a Jobs. Para ser sincero yo lo vine a conocer cuando murio y solo se menciono su brillante inteligencia. Buen trabajo Leonardo !!! Esta nota no lo descalifica a Jobs como genio sino que lo muestra como explotador. Hay algunos comentarios que dan lastima realmente...

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  13. Identificado el problema, cual es la solucion ?

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  14. El asunto Jobs, su exito, su excelencia como persona, ha hecho salir de debajo de las piedras a todo un grupo de gente, que por envidia; Jobs ha creado una parte de un mundo mejor, ha dado un ejemplo de exito y de dureza en su lucha personal, le tiran cosas como esta. Me da pena, esta nota no la esperaba de una persona lucida como tu; suena a esas notas de Rebelion, contra la modernidad, contra el capitalismo, sensibleras, apelando a lo pequeño, realmente penoso, tratá de volver a tu estilo critico, pero deja tranquilo a la gente que es un ejemplo de como se hacen las cosas bien, saludos Felix Obes

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  15. Ay, Leo ... no sé ... entiendo el punto y el articulo esta muy bueno, pero me surge la siguiente inquietud. En el articulo figura "Jobs" 7 veces. Nada se habla de la estructura de Apple, ni sus directores de logistica, produccion etc etc.

    Querer vincular directamente a Jobs con la locura de estos trabajos esclavos y los respectivos suicidios (habria que ahondar en este tema, por ej en France Telecom hay 25 suicidios promedio x año) es un tanto extremo.

    Foxconn además de trabajar para Apple, tambien lo hace para la mayoria de los productores de articulos electronicos, a proposito, hoy hubo un nuevo suicidio.

    Querer culpar a Jobs de esto, es como culpar al carpintero que hizo la cama donde una mujer engaño a su pareja, por los cuernos que lleva.

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  16. Si Leonardo, hacele caso a Félix de Equinox (prefiero no hacer comentarios al respecto...). No apeles a la "sensiblería" y a "lo pequeño", total ¿que son unos cuántos empleados trabajando en condiciones medievales en comparación con que un Procer como Steve Jobs ha hecho por el mundo?

    Félix tiene razón: Jobs se fue dejando un mundo mejor, un mundo en el que lo que importa es tener un teléfono de 900 dólares o un iPad y cosas así. Pero principalmente lo que importa es llenarse de guita sea como sea, cueste lo que cueste y sin que importe un carajo nada ni nadie. Lo demás son pequeñeses anticapitalistas y sensiblería barata. De esto se trata la "excelencia como persona" (sic) después de todo.

    De todas formas, yo le diría al señor Félix que se fije en algunos artículos publicados en medios importantes de todo el mundo sobre algunas de las técnicas del Pro Hombre (http://www.osnews.com/story/25126/Apple_Employees_May_Have_Falsely_Represented_Police_Officers), o que lea el sitio http://www.folklore.org/, donde ex ingenieros, etc. de Apple hablan de lo bueno que era como jefe don Steve. O de como timó a su amigo Steve "Woz" Wozniak cuando comenzó Apple y Jobs trabajaba para Apple.

    Además, resulta obvio que cuando se critica a algún tipo exitoso (exitoso significa haber hecho mucha plata como todos sabemos) es por envidia ¿O no?

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  17. Claro que no creo que Jobs sea el culpable de las condiciones de trabajo de una sociedad en la que hasta esas condiciones son mejor que la media (me imagino que Jobs en decisiones del funcionamiento de la empresa ni cortaba ni pinchaba), pero que le estamos errando de ídolos...le estamos errando...Muy buen artículo!

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  18. Cuántos comentarios, muy interesantes, es bueno saber que te lee tanta gente . . y saber que uno no es un "bicho raro" que se interesa por tus notas. Saludos, Leonardo, siempre es muy bueno que nos hagan pensar ! ! ! Te sugiero un tema: Propuestas de soluciones para nuestra Educación Pública (y no escarparle a la realidad de la Udelar)

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  19. Hubo un nuevo suicido en Foxconn: http://noticias.terra.com.br/mundo/noticias/0,,OI5488015-EI8143,00-China+funcionario+da+Foxconn+se+suicida+e+o+caso+desde.html

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  20. Este comentario ha sido eliminado por el autor.

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  21. He recibido varios mensajes pidiendo que se diga que Foxconn fabrica también para otras grandes empresas. He realizado un pequeño cambio en la redacción original para introducir esa información de contexto.

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  22. Para nada de acuerdo con el articulo. Si la intención era criticar la recurrente actitud de la prensa y la gente ante la muerte de una figura pública importante, lo entiendo. Siempre se magnifican las bondades y se santifica al fallecido, generalmente por respeto. Jobs logró lo que nadie con sus creaciones, Apple es incomparable con otras compañias similares. Por supuesto en este mundo eso significa volverte multimillonario, hacer apología del consumo, perpetuar el capitalismo salvaje, etc. La culpa no la tenía Jobs, ni la tiene Wall Street, ni los bancos, ni los políticos o las aseguradoras. La culpa es de la gente que se endeuda y consume todo lo que le venden. Y es que todos estamos escribiendo desde computadoras, celulares, tabletas y demás dispositivos. Hay que ser consciente y hacerse cargo de eso. O sino empezar a pagar 5-6 mil dolares por una laptop o 2 mil por un celular, pero con la conciencia limpia de que los chinos podrán disfrutar de sus piscinas...

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  23. Vivimos una permanente afluencia de publicidad que nos direcciona hacia los beneficios del mundo de hoy, en especial de la tecnologia. Tambien hay multiples publicidades sobre lo que se daña al medio ambiente (includo el hombre) en estos dias.
    Una gran diferencia entre ambas situaciones es que la primera la tenemos siempre por delante y casi no nos queda mas que tomarla para seguir activos en esta realidad.
    La segunda funciona como un "mea culpa" por lo que hacemos y...seguiremos haciendo. (como las publicidades de las grandes superficies de consumo de "no llevar tantas bolsas plasticas" y te siguen dando mas bolsas).
    De esta manera el sistema se construye velozmente y arrastra una pequeña sombra visible que, de alguna manera, tal confesiòn hipocrita, lo legitimiza.
    Estas voces, como las del autor del blog, salidas desde afuera de esa sombra, las entiendo como totalmente funamentales (mas alla de fuentes o precisiones)para dar un poco de luz a los que vivimos esta locura.
    La locura del mundo occidental de estos dias (con la crisis economica incluida) tiene su origen en estas acciones, el capitalismo como una serpiente que se muerde su cola y empieza a comerse a si misma genero en pro de mas ganancias el traslado de sus empresas para sociedades mas ventajosas en los marcos de produccion. Asi el desempleo en el primer mundo esta lejos de ser un problema de emigrantes sino de sus propios empresarios feroces cuya bandera es el capital, pero esto no es valido en un discurso de politicos que dependen del poder del dinero, a sus pueblos le tiran la banana de soluciones a costa de los marginales (incluidos desempleados y jubilados).

    Agradezco entonces las piedras para pisar en el camino fangoso..este articulo es una de ellas.

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